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冠军荣休:再见了,火箭人
张慧妮
04/12/2016

睽违近四年不见的新加坡冠军短途马“火箭人”于星期日在克兰芝马场举办了简单的告别仪式,在众人的依依不舍之下,宣告正式退役。

 

“火箭人”是本地赛驹名扬海外的最佳例子,也是让新加坡赛马在世界舞台上占有一席之地的代表功臣。“火箭人”于星期日的第7场比赛(1100公尺“火箭人”告别锦标——克兰芝A级赛,赛事奖金12万5千元)上演之前亮相。它与鞍上的骑师沃斯特绕场向众马迷挥别,接着接收一篮子的红萝卜作奖励。场外还有2000顶印有“火箭人”字眼的黑色鸭舌帽赠送马迷。

 

这匹父系Viscount的11岁马被誉为是新加坡赛马史上最优秀的超级马,但碍于年事已高,眼前的它身形已不如当年魁梧,可它当年过关斩将20回,横扫众敌的飒爽英姿,仍是叫人津津乐道的成就。


高级副总裁(营运)刘建兴将一篮萝卜交给“火箭人”的幕后功臣:(左起)练马师绍尔、
“火箭人”与骑师沃斯特、副练李洁琳和李卡都。

 

“火箭人”在本地建功无数,火速窜起成为一颗耀眼的星星这点毋庸置疑;但它在海外掀起一波波的胜利浪潮,风靡海内外的优异表现却才是叫全球关注它的原因。“火箭人”迄今最大的成就莫过于它在四场1级赛事中以微差饮恨亚军后,勇夺1200公尺的过国际1级赛:迪拜金莎轩。事后,它再接再厉,拿下2011年的1200公尺1级赛新航国际短途赛。2010年,它也在香港的1200公尺2级赛国泰航空马会短途锦标中与约翰摩亚训练的“同一世界”并列冠军。

 

至于克兰芝,“火箭人”上阵17回国内赛事皆战无不胜,其中最出色的要属2009年至2012年连续四年称霸狮城杯的壮举。

 

纵使岁月再匆忙,冠军的锋芒却依然无法掩盖的。“火箭人”竖起双耳,霸气地接纳现场所有马迷为它献上的最后的祝福与喝彩,就犹如它这一路竞逐拼搏,陪伴着它的加油声与掌声从不间断,鼓励它无数次冲破凯旋门归来。

 

练马师绍尔和他的员工,包括副练李卡都和李洁琳也在场陪伴,目睹这匹本地英雄谢幕的一刻。

 

“像‘火箭人’这样的马,大概就是每个练马师梦寐以求能拥有的。”即将从12月15日起开始休假长达六个半月的绍尔表示。在那期间,他麾下的马匹将暂时交由李卡都训练。

 

“看它和我们道别,其实我的心情也很复杂。毕竟它为我们付出了那么多,现在要离开了我当然舍不得。

 

“但与此同时,它将会到开普敦的一个沙滩附近去安享晚年。

 

“我的好朋友兼练马师Mike Stewart在那里有马房设施,有个小地方可以给它住下来。

 

“我的女儿人在开普敦,会经常去看它的。我回家之后也会来回旅游,只要到一到开普敦就会去看它。”

 

绍尔表示他和马主卡比亚凡是都以“火箭人”的福利为先,哪怕爱驹可是等了四年才拿到应得的“退休公积金”(新加坡的养老金计划)呢。

 

“我就一直都在担心它的伤势。它的伤不是那种一直都看得见的,所以我们也得不断地到兽医那里去听取意见。”他解释道。

 

“它结束了上次的试跑(3月)以后,回来发现脚有些肿痛,在那之后我就决定是时候让它退出了。

 

“那只有螺丝的(右前)脚还好,但我比较担心的是另一只脚的悬韧带伤势。那样的伤需要比较久的时间才能痊愈。

 

“只要‘火箭人’一拼,它就是毫不保留的,但我当然不愿看到它发生什么不幸,所以上一次的挫折就告诉我说是时候让它退休了。”

 

“火箭人”这一路以来其实一直饱受着脚伤的困扰。它三岁时,右前脚管骨髁上骨折,三年后左前脚的悬韧带也拉伤,但尽管如此,却依然斗志无穷,屡战屡胜,杀进最顶级的比赛里头。

 

“火箭人”上阵27回斩获20冠、五亚和一殿(日本的短途马锦标1级赛)的杰出成绩,赚进670万余元的赛事奖金,成了本地赛马史上挣得最多奖金的赛驹。这匹帅气的深棕色马夺标三次国际赛的骑师搭档是来自南非的前骑师高雅志(同时也策骑它拿下两场克兰芝的比赛),其他的搭档则包括霍达(八胜)和沃斯特(七胜)。

 

2011及2012年,“火箭人”两度获封本地马王美誉。它在世界舞台上更曾名列评分第二高的短途良驹,紧跟香港的“莲花生辉”和澳大利亚的超级雌马“鱼子精华”等顶级马其后。

 

星期日的赛马日不仅是本地2016赛季圆满落幕的一天;更是我们无以伦比的超卓将才“火箭人”衣锦还乡、写下赛马生涯休止符的纪念日。